23 August 2007

Catalyst 6500 - Diverse linjekort R.I.P.

Begynder det snart at ligne en sommer-rengøring på Catalyst 6500? Ja, det gør det, for også på linjekortene er der sket en annoncering af en række produkter, der forsvinder.

Der er nogle 6148-kort, der forsvinder (til fordel for 6148A), der er nogle Cisco-proprietære PoE-kort der forsvinder (til fordel for standardiseret PoE), og der er tilsvarende oprydning i 65xx-kort, der fås med lavere pris per port og højere densiteter på andre kort. Jeg kan ikke lige se noget, det kommer til at gøre ondt at mangle.

Hvorfor de rydder op? Det er selvfølgelig på grund af Whitney.

-A

Catalyst 6500 - Hybrid IOS R.I.P.

Når man annoncerer CatOS End of X, er man selvfølgelig også nødt til at annoncere Hybrid IOS EoX. Hybrid er nemlig udtryk for, at man kører CatOS på 'switch-delen' og IOS på 'router-delen' af en Catalyst 6500.

Der er stadig mange kunder derude, der kører Hybrid IOS på deres Catalyst 6500, for det var i årevis best common practice. Selv blandt dem, der opgraderede til Sup720, er der nogle der bruger Hybrid, fordi de så kunne løfte deres Sup1- og Sup2-konfigurationer lige over på den nye.

Alternativet til Hybrid IOS er såkaldt Native IOS, hvor man kører IOS på hele boxen og konfigurerer alting (switching og routing) fra ét CLI. (Det er sådan de fleste kunder kører Catalyst 6500 i dag). Eller man kan køre Modular IOS, der er relativt nyt. Det ligner Native IOS, men er fuldstændig anderledes 'under huden' med bl.a. en fin lille mikrokerne fra QNX nedenunder. Whitney er Modular IOS.

-A

Catalyst 6500 - CatOS R.I.P.

Cisco har annonceret Catalyst OS v. 8.x End of Alting, og eftersom CatOS 8 er den seneste release på Catalyst 6500, og da de andre, mindre Catalysts for længst er skiftet til IOS, er det dermed reelt slut med CatOS og dermed på en hel æra for switching hos Cisco.

I 1993 lavede Cisco deres første opkøb, hvilket var af Crescendo, der lavede LAN-switche, og i 1995 kom så Catalyst 5000, der var Ciscos første switch. Den havde et helt andet operativsystem og command line interface, end man kendte fra andre Cisco-produkter.

Fra Crescendo kom nemlig også et switch-operativsystem, som vi dengang kaldte Crescendo IOS, fordi det kom derfra, men som Cisco senere kaldte Catalyst OS, fordi ... øh i hvert fald nogle af Catalyst-switchene brugte det.

Crescendo IOS var meget anderledes end Cisco IOS, bl.a. fordi det brugte set-kommandoer i stedet for et konfigurations-mode (conf term), men bl.a. pga. brug af ranges det var også ekstremt effektivt, hvis man skulle lave den samme konfiguration på en masse porte samtidig, hvilket jo tit er tilfældet på en LAN-switch. Mange (inkl. jeg selv) bliv temmelig fanatiske tilhængere af det.

Efterhånden fik IOS dog nogle CLI-forbedringer, så det blev næsten lige så effektivt for teknikeren og feature-set'et blev også næsten det samme. Så kunne man nøjes med at kunne ét CLI uanset platform, og de sidste par år er der nok ikke lavet meget med CatOS i nye installationer.

Især på Catalyst 6500 var der et krydsfelts-feature-efterslæb ift. IOS og grunden til, at CatOS går End of Alting netop nu, er selvfølgelig, at Cisco nu (endelig) har et (næsten) komplet alternativ til Catalyst 6500: Whitney synger sine første strofer i disse dage.

-A

14 August 2007

Catalyst 6500 - Firewall Feature Set R.I.P.

Cisco har annonceret Firewall Feature Set End of X på Catalyst 6500... Og tak for det!

For heldigvis snart længe siden blev det brugt som argument for 6500, at man kunne bruge switchen som firewall, fordi man kunne købe IOS med Firewall Feature Set, ligesom på de mindre routere. Jeg kender et par enkelte eksempler, hvor man har forsøgt at bruge det, men ingen, hvor det har været en succes.

Problemerne med FFS på 6500 er, at det laves i software, så performance er begrænset, og at funktionaliteten er langt, langt efter, hvad der ses på fx en ISR, for slet ikke at tale om et ASA eller et FWSM (FireWall Services Module).

Det anbefalede alternativ er selvfølgelig netop at købe et FWSM, og det er da også et bedre valg med radikalt bedre performance og funktionalitet, men også til en noget højere pris end de 7 k$, man gav for FFS-licensen. Til en ca. tilsvarende pris som licensen kan man også få en ASA 5520 og stadig få meget bedre performance og funktionalitet, om end ikke på højde med et FWSM og selvfølgelig som en separat boks.

-A

13 August 2007

10Gbase-LRM - 10G på multimode fiberkabler

Man har længe kunnet få 10G på 62,5 og 50 um multimode fiberkabler i form af Xenpaks og X2'er, men kun som 10Gbase-LX4, der faktisk bruger fire 2,5 Gbps bølgelængder i samme fiber.

Nu har Cisco også annonceret support for standarden 10Gbase-LRM, der også giver samme mulighed for at køre 10G på multimode, men nu til en lidt mere spiselig pris, nemlig ca. det halve, og det kan jo blive til en hel del i en installation med mange links.

En par ulemper er, at distancen på 10Gbase-LRM kun er 220 m mod 300 m for 10Gbase-LX4, at det endnu kun er 4500/4900, der supporterer det, og at det ikke findes som Xenpaks eller XFP'er (endnu). Software-supporten skulle blive løst i de først kommende IOS-versioner til de andre platforme.

X2-10GB-LRM = $1,495.

-A

PS: Personligt synes jeg, folk skulle skifte til singlemode. Det giver færre problemer og bedre fremtid. I det mindste burde folk da installere OM3, men ofte ser jeg 50 um eller ligefrem 62,5 um i nye installationer.