18 November 2005

Catalyst 6500 - WiSM (Wireless Services Module)

Cisco har annonceret et nyt wireless modul kaldet WiSM (Wireless Services Module, WS-SVC-WISM-1-K9) til Catalyst 6500[1].

Modulet giver (primært) mobilitet i store trådløse net, der kører ovenpå en Lag 3-infrastruktur, og kan altså sammenlignes med det eksisterende WLSM (Wireless LAN Service Module, WS-SVC-WLAN-1-K9), som bl.a. Riget og DR har købt og de wireless LAN controllers, Cisco fik med opkøbet af Airespace.

Hardware-mæssigt er der da også netop tale om to Airespace-controllers på et C6K blade, dog bortset fra IPSec og SSL, som der er separate moduler til på den platform. Softwaren er ligeledes Airespace-software, og modulet vil kun virke med access points, der kører som letvægts-AP'er, eller kan opgraderes til det[2].

Et modul supporterer op til 300 AP'er, hvilket er det samme som WLSM i dag, men mindre end hvad WLSM kommer til at kunne (600). Til gengæld kan man sætte flere WiSM'er i samme C6K og/eller flere chassis'er. Maksimum er 3600 AP'er i samme roaming domain.

Der skulle ikke være planer om EoX for WLSM. Positionering ift. WLSM eller stand-alone airespace controllers er ikke så nem. Det korte svar er "it depends":

  • Man får mere funktionalitet end på WLSM, men også til en (meget) højere pris (46 k$). Av! Hele mangement-delen på Airspace-softwaren er dog også virkelig overbevisende.
  • Man får en lavere indstigningspris med en stand-alone controller, og man kan sætte flere op, hvis man får brug for det, men man kan ende med at have mange bokse på den måde.
  • Der kan være en større eller mindre installeret base af Aironet-AP'er hos kunden i forvejen, som man ikke kan bruge det nye modul med, altså dem der ikke kan køre Airespace-software, og der kan man så bruge et WLSM, eller køre 'gammeldags' uden seamless roaming på L3.

Man er nødt til at se på de specifikke kundekrav for at kunne pege på det ene eller det andet. Spørg din yndlings wireless-tekniker.

-A

[1] Ja, det skal være en 6500, og det skal være Sup720.
[2] Supporteret er 1000, 1130, 1230, 1240, 1500


12 September 2005

Catalyst 2960

Der var vel ingen, der overså det slet skjulte hint, der var i Express 500-omtalen?

En af disse dage skulle vi se en annoncering af en ny familie af entry-level, fixed-config L2-switche, nemlig Catalyst 2960. I modsætning til de ligeledes nye Express 500-switche er 2960 positioneret til enterprise-kunder, og man kan (som nummeret antyder) se dem som en slags storebror for 2950.
Catalyst 2960 vil komme som 10/100 og 10/100/1000 med forskellige antal porte og uplinks, men ikke PoE.

WS-C2960-24TT 24 x 10/100 2 x 1000base-T uplinks
WS-C2960-48TT 48 x 10/100 2 x 1000base-T uplinks
WS-C2960-24TC 24 x 10/100 2 x dual-purpose uplinks
WS-C2960-48TC 48 x 10/100 2 x dual-purpose uplinks
WS-C2960G-24TC 20 x 10/100/1000 4 x dual-purpose uplinks

"Dual-purpose uplinks" er én port med 1000base-T og en med SFP, hvoraf kun en af dem kan være aktiv på et givent tidspunkt. Man kan vælge port manuelt (med 'media-type'), eller man kan lade den gøre det automatisk.

Som sagt kommer der ikke en PoE-udgave. Det er stadig meningen, at den slags enterprise-kunder skal købe mindst 3560.

Garantien er Limited Lifetime-modellen (dog 5 år på PSU'er) samt gratis software-opgraderinger. Det siger vel også lidt om, hvad Cisco opfatter som de primære konkurrenter.

Funktionaliteten bliver stort som vi kender det fra 3560/3750, bortset fra L3. Det er ikke særlig overraskende, for det er basalt set samme (Cisco-udviklede) hardware, der er indeni, nemlig den såkaldte Yeti-processor og Sasquatch ASIC'en, dog i cost-reduced udgaver med bl.a. færre TCAM-ressourcer (= færre VLAN, færre access-lister etc.).

Med basalt samme hardware, kan de også genbruge 12.2S-softwaren, hvilket bør betyde tæt på feature-paritet med 3560/3750. (Der er da også allerede enkelte smuttere i 12.2(25)SEC-dokumentationen, hvor de er kommet til at nævne 2960). Man får faktisk alt fra 3560, bortset fra L3-features som routing, DHCP Snooping, IP Source Guard og mere SP-agtige ting som dot1q-tunneling. Feature-set'et kaldes LAN Base.

Og så er der jo priserne. De skulle matche 2950, i hvert fald på portpris.

Lyder det ikke bare godt? En L2-switch med samme basale hard- og softwarearkitektur som 3560/3750 og så til samme pris som 2950? Jeg synes, det lyder som alt, hvad 2950 burde have været fra starten i stedet for det Bilka-skrammel, den er. Nå pyt, nu er 2960 her (snart). Hvis man skal bruge en billig switch, og kunden kan leve uden L3, så er den et godt bud.

Når der er nye produkter, der kan det samme som de tidligere (eller mere) og til den samme pris (eller mindre), så plejer det jo at være et venligt hint om, at man ikke skal købe de gamle mere. Det gælder i dette tilfælde for 2950 og 2970. Der er dog mig bekendt ikke i øjeblikket planlagt EoX på hverken 2950 og 2970, men jeg kan ikke umiddelbart kommer i tanker grunde til at bruge 2950 i nye sager.

Catalyst 2960 skulle dukke op sent september/tidligt oktober.

-A

Catalyst Express 500

Om føje tid vil vi se en annoncering af en ny serie af Catalyst-switche, nemlig Express 500. Glem dem!

Nå, så ok da...

Cisco Catalyst Express 500 er en lille serie af non-blocking, wire-speed, L2-switche, designet specifikt til SMB-markedet. Man kan funktionalitetsmæssigt opfatte dem som positioneret under Catalyst 2950 men (lidt) over Linksys, og priserne skulle efter sigende komme til at afspejle dette.

Express 500 vil tilbyde 10/100, 10/100 PoE og 10/100/1000, og kommer foreløbig i fire forskellige udgaver, alle 1RU i 19":

WS-CE500-24TT 24 x 10/100 + 2 x 10/100/1000
WS-CE500-24LC 20 x 10/100 + 4 x 10/100 PoE + dual uplink
WS-CE500-24PC 24 x 10/100 PoE + dual uplink
WS-CE500G-12TC 8 x 10/100/1000 + 4 x SFP

"Dual uplink" betyder i ovenstående, at der er fire fysiske uplink-porte på switchen, to kobber 1000base-T og to 1000base-X til SFP, hvoraf kun to kan være aktive samtidig. (Ift. en 3560 sparer man altså 2 x GLC-T, hvis man vil have 1000base-T uplink). Supporterede SFP'er er SX, LX samt 100base-X (Fast Ethernet på både multimode og singlemode), men altså fx ikke ZX eller WDM.

Switchene med inline power kan levere fuld effekt på alle PoE-porte samtidig, og de kan både levere Cisco PoE og IEEE PoE er supporteret. (Alt andet ville selvfølgelig også være selvmord, så længe de kommende 802.3af-telefoner ikke er her).

Garantien er den gamle Limited Lifetime-model, inkl. gratis software-opgraderinger. Det matcher ganske givet også konkurrentsituationen bedre end hvad vi kender på 3560. (Hvad det betyder for shared support / NBS-modellen, kan jeg ikke helt gennemskue).

Priserne har jeg ikke, men de skulle altså blive konkurrencedygtige, og der kommer tilsyneladende en ny prismodel, hvor prisen ikke er fast i hele produktets levetid, som vi ellers kender det. Det kunne lyde som om, der ligefrem kommer en dagspris...

Men hvis de er billige, passer i størrelse og performance, og de er fra Cisco, hvorfor skal man så glemme dem? Mja, de kører ikke IOS, for nu at starte et sted. Ja, faktisk er der ikke engang et CLI på dem, hverken konsol, telnet eller ssh.

De er dog managed, men meningen er, at man skal konfigurere dem ved brug af DHCP, en web-browser og CNA (Cisco Network Assistant) ud fra et foruddefineret sæt af SmartPorts makroer. Desuden bliver der en form for 'autodiscovery', hvor switchen (formentlig ud fra CDP) automagisk konfigurerer portene udfra, hvad der sidder i den anden ende.

Øvrig funktionalitet bliver heller ikke som man forventer det af et Cisco-produkt. Det er altså et low-end produkt bygget på OEM'ede komponenter ("merchant silicon", som de kalder det). Den typiske kunde er ifølge Cisco små firmaer (20-250 brugere). Enterprise-kunder, som vi plejer at handle med, bør se på Catalyst 2950 (eller dennes afløser), hvis de skal langt ned i pris.

Så ok, måske skal man ikke helt glemme dem, men prøv på kun at sælge dem til det de er beregnet til, altså at holde HP, 3Com og Dell fra døren, når I har prøvet med 2950 (eller dennes afløser) og kunden stadig siger, det er for dyrt. Der står nok Cisco på kassen, men det er ikke Cisco-switche, som vi normalt kender dem.

Annonceringen, data sheets og priser burde være her Very Soon Now.

-A

29 August 2005

Catalyst 8500 MSR / LightStream 1010 R.I.P.

Cisco har annonceret LightStream 1010 og Catalyst 8500 MSR (der er det samme produkt med et andet navn) End of Everything. Cisco har ingen enterprise ATM-produkter til erstatning, så kunderne skal migreres til andre teknologier.

Mange vil trække på skuldrene og sige: "Nå, men det der ATM-halløj har vi jo ikke solgt i årevis", og det kan måske nok være rigtigt. Men det er ikke bare et tilfældigt Cisco-produkt, der dør. Det er mere slutningen på en æra...

Det kan være svært at huske og forstå i dag, men tilbage i midten af 90'erne var det ikke umiddelbart oplagt, at Ethernet overhovedet havde en fremtid. FDDI var klart hurtigere og mere stabilt, men også lidt besværligt, og så var der jo ATM, der Very Soon Now ville ændre hele markedet.

Bl.a. ville telefoni, videokonferencer, CAD/CAM og tele-medicin (herunder digitale røntgenbilleder) begynde at stille nye, store krav til netværket. (Ja, det sagde man også den gang). Og vi gik en lys og lykkelig fremtid i møde med ATM, der som det eneste kunne håndtere det. (Jamen, det sagde man altså dengang!).

Hjørnestenen i Ciscos enterprise ATM-satsning kom ved årsskiftet 1994/1995 med opkøbet af LightStream, der var ejet af BBN og Ungerman Bass. Med det opkøb ville Cisco blive: "the only networking company able to offer its customers a choice of all the key technologies needed for the switched internetworks of tomorrow -- enterprise ATM switching, workgroup ATM switching, LAN switching and routing", som John C sagde. (3 x switching og 1 x routing. Det blev heldigvis ikke sådan på længere sigt).

LightStream havde en stor box kaldet 2020, der kunne køre både ATM, FDDI og Ethernet. Den var rædselsfuld. Men nu havde Cisco da teknologien og folkene, og de brugte den bl.a. til at lave LightStream 1010, der blev annonceret i slutningen af 1995 og kunne bestilles allerede 3/4 år efter, så vidt jeg husker. Det var ATM-teknologi + IOS puttet i et fint, lille Catalyst 5000 chassis.

LightStream 1010 hed sådan, fordi det var en 5 Gbps switch. (Ja, også i '95 gangede marketingfolkene med 2 og skrev det, så det så flot ud). Den havde ATM-interfaces fra 25 Mbps (ATM til desktoppen!) til 622 Mbps (ubegribeligt meget), og den var noget af det første på markedet, der understøttede PNNI. Det var i det hele taget en meget fin lille ATM-switch.

Den største hage ved enterprise-ATM var selvfølgelig, at der ikke rigtig var noget udstyr, der kørte ATM... Alle var dog sikre på, at det udstyr kom lige om lidt, og i mellemtiden skulle man så bare have Ethernet over ATM til at fungere rimeligt. Til det formål havde man fundet på LANE (LAN Emulation), og det er nok den ubetinget vigtigste årsag til at ATM ikke blev til ret meget i campus-net. Mage til skrammel-teknologi skal man lede længe efter.

Der var dog nogle af de store kunder, der nåede at købe ATM-udstyr, og nogle af dem købte også native endeudstyr, såsom video-overvågning (lufthavnen) eller video-codecs (DR). De lever stadig med konsekvenserne...

I mellemtiden kom Gigabit Ethernet og de fleste kunder gik som bekendt efter det i stedet for ATM. De, der allerede havde valgt ATM, løb skrigende i samme retning.

Enterprise ATM er dødt. Nu er 1010 også.

-A

PS: For dem der i dag siger, vi tog fejl i midten af 90'erne, når vi sagde, at der ville komme ATM ind i alle danske hjem, har jeg kun ét ord: ADSL.

30 April 2005

Cisco 7604

Cisco har annonceret en 4-slots udgave af 7600-routeren (også kendt som Catalyst 6500). Den er primært beregnet til SP'erne, der har brug for udstyr, der ikke fylder for meget. Det er også derfor, den hedder 7604, ikke 6504.

I forhold til 7603 er der altså et ekstra slot, og udover at det giver et ekstra slot til interfaces, giver det også plads til en redundant supervisor, og dermed skulle man kunne lukke munden på Leverandør J mht. den størrelse routere.

Prisen er rimelig, idet 7604 koster 3000$ mod 7603s 2995$. Til 5$ er det vel næsten svært at sige nej tak til et ekstra slot.

-A

17 April 2005

Catalyst SMI/EMI R.I.P.

Nej, overskriften betyder desværre ikke, at Cisco har droppet EMI-licensen på deres stackables, og at man får gratis OSPF på det hele. Det betyder kun, at de har droppet navnene SMI og EMI for softwaren.

Tidligere og nye navn er som følger:
 SMI = IP Base
 EMI = IP Services
Der er desuden kommet et nyt feature set kaldet "Advanced IP Services" (eller nogle gange blot AIS).
Der er ingen tvivl om, at de har gjort det, fordi det er sådan de navngiver features sets på routere nu, og at tanken var, at ting skulle blive nemmere.

Desværre er det jo sådan, at switchene (hardwaren) også kan være licenseret til EMI eller SMI og at et E eller et S så er en del af selve varenummeret. Og man laver altså ikke bare varenumre om, så switchene vil stadig blive kaldt -S og -E, men nu betyder S altså Base og E betyder Services. (Nej, S betyder her ikke Services).

Og licensen for at opgradere fra IP Base til IP Services hedder stadig noget med EMI, mens licensen for at opgradere til AIS fra IP Base hedder noget med -B og fra IP Services -S (Nej, S betyder her ikke Standard, men Services)...

Og IP Base på en router inkluderer selvfølgelig OSPF, men det gør den altså ikke her. (Så hvorfor de to ting skulle hedde det samme er ærligt talt lidt uklart).

Er De forvirret? De er ikke alene.

-A

31 March 2005

Catalyst 4948-10GE

Tilbage i september kom den fine Catalyst 4948, der er en 1RU switch med 48 non-blocking 10/100/1000-porte. Det er reelt en Catalyst 4500 med et WS-X4548-GB kort og Supervisor 5 i en lille pakke.

I mellemtiden er der kommet en Supervisor 5 til Catalyst 4500 med to 10G uplinks, og det var derfor oplagt at lave en stackable med de samme uplinks.

Catalyst 4948-10GE er en 48-port 10/100/1000-switch med 2 stk 10 Gigabit Ethernet uplinks, stadig i 1RU og stadig med mulighed for redundante strømforsyninger i boxen. Features er fuldstændig som C4K Sup5, ligesom det er X2 pluggables i stedet for Xenpak som på C6K.

Prisen er selvfølgelig noget højere end udgaven med GE uplink-porte. WS-C4948-10GE-S koster 17,5 k$, hvilket fx er billigere end 2 stk WS-C3750G-16TD-S, der ville give færre porte og dårligere performance. Til gengæld kan de jo ikke stackes. Enhanced software (fuld L3) koster 4 k$ ekstra.

Lidt mystisk er X2 dyrere end Xenpak, så en X2-10GB-LR koster 5,5 k$ mod 4 k$ for en tilsvarende Xenpak, og X2 findes endnu kun som LR. De andre versioner (CX4, LX4, SR og ER) skulle komme til juni.

Catalyst 4948-10GE er i prislisten nu.

-A

06 January 2005

Elvis er død!

Elvis er død.

Cisco har annonceret voice gateway-kortet WS-X6624-FXS End of Sale og End of Life. End of Sale er allerede 15maj05.

Der er tale om et Catalyst 6000/6500-kort med 24 analog-porte, og det er brugt hos bl.a. Mærsk Data (IBM) og Microtronic (Sonion) til at samle alle faxforbindelser etc. centralt. Der er vist også et par i tilbudet til DR...

Den umiddelbare afløser er CMM-kortet (WS-SVC-CMM, Communication Media Module) med en WS-SVC-CMM-24FXS port-adapter, men det er ca. 60% dyrere. Og hvad skal sådan nogle voice-ting overhovedet i en core-switch, der er bygget til at flytte 400 millioner pakker per sekund? En anden mulighed er derfor en separat voice gateway (router).

-A

PS: Kortets Cisco-interne kodenavn var Elvis. Derfor.