30 November 2004

Catalyst 4500 - Supervisor V-10G

Cisco har annonceret en ny 10G-udgave af Supervisor V til Catalyst 4500. Den nye har 4 stk 1000base-X (til SFP'er) og 2 stk 10Gbase-X (til X2'er), hvoraf dog kun den ene type kan være aktiv. Man kan altså godt bruge begge 10G'er eller alle fire GE'er, men man kan ikke bruge en 10G og fire GE'er.

Supervisoren har en 68 Gbps switching engine, hvoraf den kan levere 20 Gbps på fronten, og så er der 48 Gbps tilbage til fordeling med 6 Gbps til hvert slot i et 10-slot chassis. I modsætning til den ældre Sup V får man altså mulighed for frit at bruge slot 10 i en 4510R, men man kan ikke bruge alle uplink-porte på begge supervisors i et redundant setup.

Nok mest for SP'erne er det værd at bemærke, at NetFlow nu er inkluderet, hvor det før var et separat modul, man skulle købe.

Desværre har Cisco valgt at bruge X2 'pluggables' på C4K i stedet for Xenpak som på C6K og 3750. (X2 ligner Xenpak en del, men er kortere). Nå, men det ville også blive alt for nemt, hvis det var det samme.

Den nye supervisor virker i alle 4500-chassis'er, men ikke i 4006 som de tidligere udgaver.

Prisen på Sup V 10GE (WS-X4516-10GE) er desværre steget med de nye muligheder i forhold til Sup V, så den fra 16,5 k$ nu er oppe på 20 k$.

-A

27 September 2004

Catalyst 4948

Cisco har annonceret en fin lille ny switch, nemlig Catalyst 4948.

Der er tale om en single-rack-unit, 48-port 10/100/1000 switch med Lag 2/3/4 features fuldstændig som det kendes fra Catalyst 4500 med Supervisor 5. Det er ikke særlig overraskende, for reelt (hardwaremæssigt) er det netop, hvad der er tale om, altså en 4500 i en lille boks, på samme måde som 2948G er en fixed-configuration 4000'er.

Slægtskabet med C4K går så langt som til, at man kan sætte redundante strømforsyninger i 4948, og ligesom C4K kan den nye switch fås med standard image og fuld Lag 3 (altså inkl. avanceret dynamisk routing som OSPF). Ja, faktisk er der tale om det samme software image som Sup3, Sup4 og Sup5.

Der er 52 fysiske porte (plus konsol og 'recovery' port) på forsiden af boxen, men det er lidt snyd, for hvis man bruger de fire SFP uplink-porte, må man undvære fire kobberporte. Det er altså en 48-ports switch, ikke en 48+4-ports switch. (Det skal nok skabe forvirring).

Catalyst 4948 koster 13.495 med standard L3 og en enkelt strømforsyning, og det kan måske umiddelbart synes lidt voldsomt, men det er ca. samme pris som 48 stk 10/100/1000-porte i en 3750G-stack og en 4948 har bedre performance og fylder mindre.

Positionering i forhold til 2970 er, at 4948 kan L3. Det er sværere at positionere direkte i forhold til 3750G og man vil skulle se på de præcise features, der er ønske om. Især for en organisation, der i forvejen har C4K, vil det være mere oplagt at bruge 4948 end 3750G.

Catalyst 4948 er i prislisten nu.

-A

06 September 2004

Catalyst 6500 - Enhanced Chassis (6500-E)

Der er dukket en ny serie af 6500 chassis'er op i prislisten: WS-C6503-E, WS-C6506-E og WS-C6509-E.

Der har været rygter om dem et stykke tid, og på et tidspunkt blev de omtalt som 6550, der indikerede en større opdatering af de kendte chassis'er. Formentlig derfor har de valgt en mindre navneændring. 

Så vidt jeg kan se, er der for de almindelige enterprise chassis'er (06 og 09) udelukkende tale om opdateringer ift. at levere massevis af PoE, så altså bedre airflow og køling og support for nye/kommende strømforsyninger større end 4 kW (6 kW og 9 kW). For 6503 er der en lidt større ændring i og med, at 67xx-moduler nu er understøttet.

Priserne er de samme som dem uden -E, og det anbefales generelt at købe -E fremover.

-A

03 September 2004

Catalyst 6500 - Supervisor 720-3B

De har gået lidt stille med dørene denne gang, men Cisco har faktisk sendt en ny C6K supervisor på markedet kaldet Supervisor Engine 720-3B (WS-SUP720-3B).

Ligesom med Sup720-3BXL ligger forskellen fra en almindelig Sup720 i PFC'et (Policy Feature Card, det kort der står for hardware forwarding på boxen): Sup720 har et PFC3A, og det nye kort har et PFC3B.

Som det fremgår af navnet er det trods alt en mindre opdatering, men for nogle er den meget væsentlig: Forskellene mellem PFC3A og PFC3B'erne er primært MPLS, som altså ikke vil blive supporteret på PFC3A alligevel, som det ellers blev annonceret af Cisco fra starten...

For kunder, der har købt Sup720 (med PFC3A) for at kunne køre MPLS i fremtiden, er det en vigtig del af historien, at når man køber en MPLS-licens, så får man udskiftet PFC'et til PFC3B som en del af prisen.

Der er andre, mindre forbedringer i PFC3B, som fx hitcounters på access-listerne, men MPLS-delen er klart det vigtigste.

Forskellen fra PFC3B til PFC3BXL er primært mængden af RAM og størrelsen af TCAM og dermed antallet af routes, de supporterer (256.000 vs 1.000.000).

Sup720-3B er prissat til 28 k$, dvs. det samme som Sup720, og det betyder, at man i fremtiden bør bestille Sup720-3B med mindre kunderne har en preference for den oprindelige Sup720. 

Positionering er derfor noget i stil med:
 Sup720 28 k$ (til dem der insisterer)
 Sup720-3B 28 k$ (til enterprisekunder)
 Sup720-3BXL 40 k$ (til SP'er)

-A

PS: Hvad det betyder for de kunder, der lige har bestilt ca. 150 C6K'er med Sup720 er pt. uafklaret...

06 May 2004

Catalyst 2948G/2980G/4012G R.I.P.

Så er de Granite/K1-baserede pizzaboxe (2948G, 2980G-A og 4912G) annonceret End of Sale. Der er tale om CatOS-boxe, der basalt set er fixed-configuration Catalyst 4000'ere med Supervisor I.

Eftersom C4K SupI allerede er død, og der er billigere og bedre alternativer, er det vel ikke den store overraskelse, at de dør, og de vil primært blive savnet af CatOS-fanatikere.
  • 2948G koster 6 k$ og afløses mest naturligt af en 48-ports stackable som 3550, der er en L3-switch, er hurtigere, og i øvrigt også er billigere. Eventuelt kan man skifte til 2948G-GE, der er en 10/100/1000-switch, der også er billigere.
  • 2980G-A koster 9 k$ og kan fx afløses af to stk 3550, der som sagt er mere avanceret, og hvor portprisen vil være lavere, men konfigurationen godt nok lidt dyrere.
  • 4912G koster 10 k$ og kan afløses af 3750G-12S, der på alle måder er bedre, og som også er billigere.
WS-C2948G 6 k$ WS-C3550-48-SMI 5 k$
WS-C2948G-GE-TX 5 k$
WS-C2980G-A 9 k$ 2 x WS-C3550-48-SMI 10 k$
WS-C4912G 10 k$ WS-C3750G-12S-S 8 k$

-A

Catalyst 6500 - WLSM (Wireless LAN Services Module)

I store campus-net har man ifm. wireless en udfordring i at kunne bevare et pænt L3-segmenteret net samtidig med, at man sikrer hurtig roaming for wireless. Det har Cisco nu en løsningsmodel for, nemlig WLSM (Wireless LAN Services Module) til C6K.

Et WLSM vil fra starten understøtte 300 access points og 6000 wireless brugere, og det forventes at shippe i juni til 18 k$. (Så ja, det er kun relevant til store wireless installationer).

-A

PS: Modulet har tidligere været omtalt som WAM

04 May 2004

IGESM

Cisco har annonceret et switch-modul til at sætte ind i IBMs blade-server chassis'er (eServer BladeCenter). Det kaldes IGESM (Intelligent Gigabit Ethernet Switching Module).

Det er en helt normal Cisco-switch (altså bortset fra hvor modulet sidder) med de features man nu engang forventer af en IOS-baseret L2/L3-switch. Modulet har fjorten 10/100/1000-porte til blade-serverne og fire uplinks (også kobber).

I forhold til det skrammel, der tidligere har kunnet sidde i et BladeCenter (D-Link og Broadcom OEM) er det et kæmpe plus for kunden i forhold til at holde et 'rent' Cisco-netværk, bl.a. så man ved at spanning tree fungerer, og man kan få nogle rimelige konvergenstider.

Et ret stort minus (for os) ved IGESM er, at det kun kan leveres og supporteres af IBM (og IBM-forhandlere)... Blade-servere med integrerede Cisco-switche kan, så vidt jeg kan se, ikke betyde andet end et mindre salg af de almindelige (Catalyst-) porte. Men det kan vel ikke være anderledes, når Cisco laver hardware til at sidde i IBM-hardware.

IGESM forventes at shippe 10maj.

-A

PS: Kodenavnet var Stiletto. På mere end én måde er det meget passende.

30 January 2004

Catalyst 6500 - 6748-SFP (1G)

Det var næsten til at overse det i annonceringen af Catalyst 3750 Metro, men Cisco har også annonceret WS-X6748-SFP, der er et 48-ports Gigabit Ethernet fiber-modul med SFP'er.

Da det er et 6700-kort, virker det kun med Sup720, for ligesom WS-X6724-SFP bruger kortet de nye 10G-forbindelser mod backplane. Hvor 6724-SFP har 1x20 Gbps, har det nye kort dog 2x20 Gbps, som jeg tidligere gættede på.

Modulet kan udstyres med distribueret forwarding vha. WS-F6700-DFC3A, der giver op til 48 Mpps per modul (eller 400 Mpps for hele boxen).

Prisen er god, nemlig 25.000$, hvilket er mindre end det dobbelte af et WS-X6724-SFP, og man får altså en portpris på lige godt 520$ (plus SFP).

WS-X6748-SFP = 25.000$ = 521$/port
WS-X6724-SFP = 15.000$ = 625$/port
WS-X6516A-GBIC = 15.000$ = 938$/port

WS-F6700-DFC3A = 7.500$ (Til WS-X67xx, 48 Mpps)
WS-F6K-DFC3A = 7.500$ (Til WS-X65xx/68xx, 30 Mpps)

Med det nye korts højere densitet stiger max portantal per box naturligvis tilsvarende, hvilket igen betyder, at man måske kan nøjes med en mindre box, eller måske færre boxe. Det kan gøre den totale løsning endnu billigere, end portprisen indikerer.

Jeg har ikke fundet data sheet endnu.

Modulet skulle kunne fås fra slutningen af februar.

-A

20 January 2004

Catalyst 3750 Metro

Cisco har annonceret en nye Catalyst 3750 'sub-familie' med tilnavnet Metro. Boxen er positioneret til SP'er, for den har avanceret MPLS- og QoS-funktionalitet.

Hardware-mæssigt er det basalt set en sammenbygning af en 24-ports 10/100 Catalyst 3750 med to SFP-porte og en 2-ports gigabit MPLS-router. De to 'router-porte' kaldes Enhanced Services (ES) porte, og det er på dem, man får MPLS VPN, EoMPLS, hierarkisk QoS, QinQ etc.

Boxen har stack-porte (A.K.A. StackWise) som de andre 3750'ere, men den kan pt. ikke stack'es, hverken med de 'normale' 3750'ere eller med andre Metro-3750'ere. Det kommer (måske) senere.

Prisen bliver 6.995$, så i forhold til at købe en normal 3750 plus en 7300-router (or whatever), er det billigt. (En router plus en switch er en relativt almindelig måde at levere multiple VPN'er til en kundes forskellige lokationer).

Men man skal betale en hel del ekstra for licenser til at bruge de sjove features, bl.a. 12 k$ (sic!) for licensen med MPLS og BGP, og det må vel kølne begejstringen lidt.

Ligeledes undrer det mig, at den ikke findes med fiber-porte.

Under alle omstændigheder er den selvfølgelig meget billigere end C6K, så til mini-POPs er den måske ikke så dum.

-A

13 January 2004

Catalyst 4000 - 4003/Supervisor I/Supervisor III R.I.P.

Cisco har annonceret Catalyst 4003-chassis'et, Supervisor I (WS-X4012) og Supervisor III (WS-X4014), inkl. bundles de er med i, End of Sales.

4003-chassis'ets naturlige afløser er 4503, der giver mulighed for inline power, understøtter nyere supervisor engines, og koster ca. det samme (inkl. alm. PSU'er).

Supervisor I afløses mest naturligt at Supervisor II+, der er hurtigere, giver (basic) L3, og i øvrigt på alle måder er bedre. Men den er også dyrere.

Supervisor III-annonceringen er mere problematisk. Godt nok er SupIV billigere og kan lidt mere, så der har ikke været grund til at sælge SupIII siden SupIV kom, men SupIII har ikke været på markedet særlig længe (januar/februar 2002). Og når End of Software Maintenance allerede er 26jul05, så ser det jo umiddelbart ikke så godt ud. Jeg tror ikke lige, det er den levetid (3 år) kunderne forventer af chassis-baseret udstyr fra Cisco.

I praksis kan man håbe på, problemet vil være mindre, fordi der er så lidt forskel på SupIII og SupIV, at det ikke rigtig vil 'koste' Cisco noget at supportere SupIII med ny software længere end til 26jul05. Om ikke andet, kan man da håbe på et attraktivt TMP.

IOS 12.1(12c)EW (til SupIII og SupIV) er også annonceret EoS, men det er et non-issue, for der kan man bare opgradere til en senere 12.1E eller EW.

-A