12 December 2003

Catalyst 6500 - Supervisor 720 3BXL

Cisco har annonceret en ny supervisor til Catalyst 6500 kaldet Supervisor Engine 720-3BXL. 

Forskellen fra en almindelig Sup720 ligger i PFC (Policy Feature Card, det kort der står for hardware forwarding på boxen). Sup720 har et PFC3A, og det nye kort har et PFC3BXL. Så mere end det egentlig er en ny supervisor, er det blot et nyt PFC. Den har dog også 1 GB DRAM i stedet for 512 MB.

Forskellene mellem PFC3A og PFC3BXL er primært antallet af routes de supporterer, og mængden af MPLS features. Generelt er det 'mere af alt', så PFC3BXL vil primært være interessant for SPer og i meget store enterprise-netværk.

Jeg har ikke fundet en sammenligning med alle forskellene mellem PFC3A og PFC3BXL, men PFC3BXL supporterer i hvert fald 1 M routes, L2 MPLS VPNs baseret på AToM/EoMPLS og VPLS (Virtual Private LAN Service) etc.

WS-SUP720-3BXL koster 40 k$ (12 k$ mere end Sup720), og forventes at begynde at shippe i januar.

Kunder, der allerede har en Sup720, vil på et tidspunkt kunne opgradere til det nye PFC som WS-F6K-PFC3BXL, men jeg er ikke klar over hvornår og til hvilken pris.

-A

13 October 2003

Catalyst 2948G-GE

Om føje tid burde vi se annonceringen af Catalyst 2948G-GE.

Hvad er nu det? Jo, den ældre Catalyst 2948G (uden -GE) er som bekendt en Catalyst 4000 med Supervisor 1 chipset'et (Granite/K1) og et 48-ports 10/100-kort pakket ind i et lille chassis. Og en Catalyst 2948G-GE ser ud til at være det samme, blot med 10/100/1000-porte, sådan basalt set. Der er 4 SFP-slot i boxen til uplinks i stedet for de tidligere 2 GBIC-slot.

K1 chipset'et har 12 Gbps switching-kapacitet, men det vil man ikke se på 2948G-GE: Da der reelt er tale om en C4K, der har 6 Gbps 'per slot', vil 10/100/1000-portene være 8-til-1 over-subscribed (eller 48:6, om man vil). Der er ingen 'lokal' switching, så trafik port-til-port belaster backplane lige så meget som port-til-uplink.

2948G-GE vil formentlig være mest interessant for CatOS-fanatikere (Ja, den kører CatOS. Det er jo K1), men prisen ser også ud til at være interessant, for den skulle kun blive knap 6 k$, eller en portpris på blot 125$. Det kan Cisco vist ikke gøre billigere for 10/100/1000. Og 6 k$ er i øvrigt præcis det samme som 2948G (uden -GE)...

2948G 48x10/100 + 2xGBIC, L2, CatOS 5995$ (125$/port)
2948G-GE 48x10/100/1000 + 4xSFP, L2, CatOS 5995$ (125$/port)
2970G-24TS-E 24x10/100/1000 + 4xSFP, "L2+", IOS 5495$ (229$/port)
3750G-24TS-S 24x10/100/1000 + 4xSFP, L3, IOS 6995$ (291$/port)

Personligt ville jeg ikke positionere den for kraftigt i forhold til 2970G og 3750G, først og fremmest fordi K1 efterhånden er en ældre sag, der ikke har de features på QoS og sikkerhed (L3-intelligens), som man efterhånden forventer af Cisco. Men hvis kunden udelukkende går efter lavest mulig GE portpris, eller ikke kan leve uden CatOS, så måske.

Boxen skulle få FCS i november, men eftersom der ikke har været nogen officiel annoncering, er der hverken data sheet eller billeder endnu. Ovenstående er derfor også med de sædvanlige forbehold.

-A

PS: Den er supporteret i CatOS 8.2(1)GLX for C4K.

15 September 2003

Catalyst 6500 - 6724-SFP (1G)

Et sidste (?) modul, der nyligt er dukket op i prislisten, er WS-X6724-SFP, der er et 24-ports gigabit fiber-kort, der kræver SFP'er.

Den opmærksomme læser vil efterhånden have regnet ud, at 67xx betyder, at kortet kræver en Sup720, og at det kan opgraderes med distribueret forwarding.

Kortet er interessant i forhold til 6516A-GBIC ved at koste det samme (sic!), hvilket giver både en lavere portpris og en højere densitet. Nå ja, og så er det selvfølgelig hurtigere, men jeg er nu ikke helt sikker på, om det er 1 eller 2 x 20 Gbps til switch fabric. (Jeg har ikke kunnet finde et data sheet endnu).

Mit gæt er 1 x 20 Gbps, og at der Snart(TM) kommer en annoncering af et 48-ports kort også (med 2 x 20 Gbps).

WS-X6516-GBIC = 19995 $ (Fabric-enabled, 8 Gbps dedikeret, A.K.A. CEF256)
WS-X6516A-GBIC = 15000 $ (Ikke dårligere end 6516-GBIC, bare billigere)
WS-X6724-SFP = 15000 $ (Sup720 fabric, 20? Gbps dedikeret, A.K.A. CEF720)
WS-F6700-DFC3A = 7500 $ (48 Mpps distribueret forwarding, A.K.A. dCEF720)

Jeg har som sagt ikke fundet et data sheet, men det må være lige på trapperne. Følg med på www.cisco.com/go/catalyst6500

-A

PS: Husk forbehold for software-support, New Product Hold etc.

Catalyst 6500 - 6748-GX-TX (10/100/1000 til servere)

Jeg har heller ikke set den formelle annoncering af, at dette shipper, men der er kommet data sheet på det nye 48-ports 10/100/1000-kort, 6748-GE-TX, og det er også kommet i prislisten.

Kortet adskiller sig fra de nuværende 6148-GE-TX og 6548-GE-TX ved at have meget højere performance, fordi det har adgang til de 2 x 20 Gbps serielle forbindelser til switch fabric på en Sup720. (Så man har principielt 48 x GE til 40 Gbps backplane). I modsætning til dette er både 6148-GE og 6548-GE 8-til-1 oversubscribed (internt på kortet).

6748-GE-TX er positioneret til 'data center and server farm', mens de to andre kort er positioneret til 'wiring closets', selvfølgelig pga. performance, men også fordi features som multi-gigabit EtherChannel, Q-in-Q og linende er supporteret på dette kort i modsætning til de to andre.

Som andre (allerede annoncerede og kommende 67xx-kort) kan det udstyres med distribueret forwarding i form af DFC3A og det (måske) kommende AFC3.

Prisen er interessant, 1) fordi det ikke er voldsomt meget dyrere end 6548-GE-TX, og 2) fordi det faktisk er samme pris, som man for et par måneder siden gav for et 10/100-kort til samme anvendelse (6548 uden -GE).

WS-X6148-GE-TX = 7500 $ (Classic bus, 16 Gbps shared)
WS-X6548-GE-TX = 12000 $ (Fabric-enabled, 8 Gbps dedikeret, A.K.A. CEF256)
WS-X6748-GE-TX = 15000 $ (Sup720 fabric, 40 Gbps dedikeret, A.K.A. CEF720)
WS-F6700-DFC3A = 7500 $ (48 Mpps distribueret forwarding, A.K.A. dCEF720)

-A

PS: Husk forbehold for software-support, New Product Hold etc.

Catalyst 6500 - 6704 (10G)

Så er WS-X6704-10GE (4-ports 10G Ethernet til C6K med Sup720) kommet i prislisten (20 k$), så det bør også kunne bestilles.

Kortet er som sagt til 10G Ethernet, og vil være et oplagt alternativ, hvor man før har brugt Gigabit EtherChannel (bundles) i større mængder. Det har 2 stk 20 Gbps serielle forbindelser til det switch fabric, der sidder på en Sup720, og kan bruges i alle 6500 chassis'er (med Sup720).

Modulet kan udstyres med et DFC3A (distribueret forwarding), der kan give 48 Mpps lokal forwarding. Senere skulle komme det noget billigere AFC3, der skulle give lidt af det samme men altså til en anden, lavere pris.

Modulet er ikke fuldt non-blocking, men kan komme ret tæt på (98%), hvis man kører dCEF eller aCEF. Uden distribueret forwarding, har vi 'kun' Sup720s 30 Mpps at gøre godt med, hvilket afhængig af pakkestørrelse kan være et stykke fra line rate.

Hvis man vil have noget, der bare er non-blocking altid, uanset hvad man smider efter det, skal man vente lidt og se på det kommende 6802-kort. Det er født med lokal forwarding og har altså kun to porte. For de fleste vil performanceforskellen mellem 6704 og 6802 kun have akademisk interesse, og for de sidste er prisen sikkert ikke et problem. (6802 forventes at blive fire gange så dyrt som 6704). 

6704-kortet kræver de nye Xenpaks, der er for 10G, hvad GBICs er for GE, altså et lille interfacemodul til at sætte i kortet. Af en eller anden grund er de ikke i prislisten endnu, men jeg har NTE (not to exceed) priser.

Priserne skulle være/blive som følger:
 WS-X6704-10GE = 20000 $ (GPL)
 XENPAK-10GB-LR = 4000 $ (NTE)
 XENPAK-10GB-ER = 12000 $ (NTE)
 WS-F6700-DFC3A = 7500 $ (GPL)

Hvis nogen skulle være i tvivl, om 10G faktisk kan sælges, vil jeg blot kommentere, at jeg i hvert fald har været for længe i branchen til at sige, at noget som helst er "båndbredde nok" eller at "ingen har behovet". Jeg har haft det første kundemøde, hvor vi diskuterede forskellige 10G løsningsmodeller, inkl. priser og styklister, og jeg har lavet en installation med Gigabit EtherChannel, hvor 10G ville have været langt mere oplagt, så det skal såmænd nok sælge.

-A

PS: Husk forbehold for software-support, New Product Hold etc. Det er altså nyt det her.

20 July 2003

Catalyst 8500 CSR R.I.P.

For en måneds tid siden skrev jeg: "Gad vide, hvornår turen kommer til 8510 CSR selv eller 8540 for den sags skyld?", og det gjorde den altså nu: Catalyst 8500 Campus Switch Router er lige annonceret død.

Annonceringen omhandler de 8500-stumper, der specifikt er til en CSR, altså core-routeren, og altså ikke MSR (Multiservice Switch Router), dvs. som man bruger en 8500 til ATM.

-A

24 June 2003

Catalyst 4000 - L3-modul R.I.P.

Cisco har, ikke særlig overraskende, annonceret det gamle L3-modul til Catalyst 4000 (WS-X4232-L3) End of Sales og End of Life.

Det giver god mening, nu hvor man kan sætte en Sup4 i boxen i stedet for en Sup2 plus L3-modulet, både fordi Sup4 er hurtigere, og fordi den umiddelbart er billigere end kombinationen af de andre to.

Prismæssigt bliver Sup4 desværre i praksis dyrere end den gamle kombination, når man har lagt en Enhanced L3-licens på, og på de gamle kort havde man jo også 32 Fast Ethernet-porte:
Sup2 + 4232-L3 = 6 k$ + 15 k$ (inkl. 32 x FE)
Sup4 + enhanced = 13,5 k$ + 10 k$ (+ FE-kort)

Man kan i øvrigt ikke bruge Sup4 i et 4003-chassis, så nu er det slut med L3 i 4003, og hvis kunden har det, skal de overveje at skifte det hele til 4500. Sidste ulempe kan være IPX-performance, hvor 4232-L3 faktisk var ret udmærket.

Sælgere: Det er tid til at kontakte 4232-L3 kunder og fortælle dem om den fagre nye verden med Supervisor 4 (og evt. 4503/4506).

-A

PS: 4232-L3 er også baseret på 8510 CSR, så det er det andet produkt af den type, der erklæres død. Gad vide, hvornår turen kommer til 8510 CSR selv eller 8540 for den sags skyld?

Catalyst 2970

Så kom den officielle annoncering af Catalyst 2970. Det er en 10/100/1000 pizza-box switch baseret på al hardware-teknologien fra 3750, men uden stacking og routing.

Pt. er der kun planer om en 24x10/100/1000, ingen SFP uplinks, hvilket er en lidt ærgerlig beslutning.

Det kan dog stadig blive en fin 'top of rack' server-løsning til folk der foretrækker at have switche i de enkelte rack. Og andre steder, hvor man kan holde sig i kobber, kan det jo også være OK.

Prisen er 4995$, altså 1 k$ mindre end 3750G-24T, og spørgsmålet er, om det er billigt nok til at vælge 2970 fremfor 3750... Under alle omstændigheder er det vel en OK pris for 24x10/100/1000.

-A

PS: Kodenavn er "TRS" (The Right Stuff), intet mindre.

Catalyst 4500 - Supervisor II+

Hvis man har ønsket sig en C4K supervisor med alle QoS features etc. og samme fine performance, som man kender det fra Sup3 og Sup4, men til en meget lavere pris, så er der nu en løsningsmodel, nemlig Supervisor II+

Basalt set er det samme hardware som Sup3 og Sup4 (dvs. et K2 chip set), og den kan faktisk også route (RIP og statics som et standard L3 feature set på Sup3/Sup4), hvilket er bedre end hvad rygtet ellers sagde for et par måneder siden. Der er andre, lidt mindre væsentlige forskelle til Sup3/Sup4, og de fremgår af data sheet.

Det er en fin krydsfelts-supervisor, men det mest interessante er selvfølgelig prisen, der er 8,5 k$ mod Sup4s 13,5 k$.

-A

24 May 2003

Catalyst 2948G-L3 / 4908G-L3 R.I.P.

Catalyst 2948G-L3 og 4908G-L3 er erklæret døde. De er begge af Catalyst 8510 CSR-familien, og alle der har konfigureret VLAN og VLAN routing på den platform vil vide, at det er en uskøn oplevelse. Men det var de første pizza-boxes fra Cisco, der virkelig kunne flytte pakker på Layer 3 (10-12 Mpps).

Nu er de så døde, og de eneste, der virkelig vil savne dem, er nok de store enterprises, der bruger dem til high-performance IPX routing. (De må alle tre se sig om efter noget andet).

Sælgere kan glædes og benytte lejligheden til at kontakte gamle kunder og fortælle dem, at det er tid til at skifte (til 3550, 3750, 4500 eller 6500 afhængig af behov). Teknikere kan nøjes med at glædes.

Bemærk, at annonceringen kun vedrører L3-udgaverne, ikke de 'almindelige' 2948G, 2980G og 4912G, der alle er bygget på det Granite/K1 Layer 2-chipset, vi også kender fra bla. Catalyst 4000 Sup1.

-A

15 April 2003

Catalyst 3750

Cisco har i dag annonceret de nye Catalyst 3750-switche.

Der er tale om en pizza-box switch i stil med 3550, men som det antydes med nummeret, er de mere avancerede end 3550, hvilket kan opsummeres som følger:
  • 10/100/1000base-T
  • Rigtig stacking er tilbage, ikke bare clustering, som det kendes fra 2950, 3550 og XL'erne, men noget der minder om et egentlig shared backplane på 32 Gbps (hvilket formentlig er et marketingtal, men dog langt over den 1 Gbps, man får med clustering). Max er 9 kasser i en stack.
  • Rigtig stacking betyder bla. EtherChannel mod to eller flere switche (Fx en server forbundet til to switche, hvilket ikke tidligere har være muligt).
  • Rigtig stacking betyder også, at en kasse kan tages ud af stack'en uden at det påvirker de andre (igen i modsætning til clustering).
  • Bedre QoS
  • Jumbo Frames
  • IPv6 (Tja)
Switchene kommer med SMI og EMI som det kendes fra 3550, og de primære forskelle på SMI og EMI er OSPF, EIGRP og HSRP. De kan leveres som det ene eller det andet, og kan naturligvis også opgraderes senere.

En lille ting at være opmærksom på er, at de bruger SFP i stedet for GBIC, dvs. ligesom CSS 11500 og de nye C6K-moduler. Prisen for SFP er det samme som GBICs, men vi har (vist) endnu ikke SFP som 3.-parts.

Følgende udgaver shipper fra starten:
Catalyst 3750-24TS : 24 x 10/100base-TX + 2 fiber
Catalyst 3750-48TS : 48 x 10/100base-TX + 4 fiber
Catalyst 3750G-24T : 24 x 10/100/1000base-T
Catalyst 3750G-24TS : 24 x 10/100/1000base-T + 4 fiber

(G'et angiver altså 10/100/1000, mens S'et angiver SFP uplink).

Bemærk, at der endnu ikke er box med mange fiber-porte (i stil med 3550-12G), men det kan vel forventes. (Det burde fx være en smal sag at lave en med 24- eller 28-ports fiber). Ligeledes er der endnu ingen af dem, der har inline power, men det skulle være på vej (og også i en 48-ports udgave, er jeg blevet lovet).

Prisen er (som det også antydes med nummeret) noget højere end 3550 (og 2950G), og jeg forstår det ikke helt. Det er en voldsom forskel især for 10/100-kasserne, og det vil formentlig gøre det svært at få dem over disken. Og mht. 10/100/1000, så koster en 3750G-24T mindst det dobbelte i indkøb af fx en HP ProCurve 2724 på gaden. Oh well.

-A

04 April 2003

Catalyst 6500 - 6xxx Fast Ethernet

Der er tre forskellige (shipping) 48-ports Fast Ethernet-kort til Catalyst 6xxx, nemlig 6148, 6348 og 6548:

  • 6148 er klart det billigste med 6 k$ (7,5 k$ med inline power). Det forventes at kunne opgraderes til 802.3af (IEEEs kommende standard for Power-over-Ethernet). Brug det i krydsfelter, eller når sagen er følsom på pris.
  • 6348 er dyrere end 6148 (13 k$), men er faktisk ikke bedre, og forventes ikke at blive opgraderet til 802.3af. Glem det.
  • 6548 er fabric-enabled og altså (lidt) hurtigere i et fabric-enabled chassis med Sup2, men prisen er mildt sagt også en anden (18 k$), og det findes ikke med inline power. Brug det til en server-farm eller i core.

I Gamle Dage var der også et 6248. Det modul er dødt.

-A

Catalyst 6500 - 6516A

Ifm. annonceringen af Sup720 overså jeg helt, at de samtidig annoncerede en opdateret version af det fabric-enablede 16-ports kort, WS-X6516A-GBIC.

Det er 5 k$ billigere end det gamle WS-X6516-GBIC (20 k$ vs. 15 k$), og det er jo også en slags penge.

-A

02 April 2003

Catalyst 6500 - Supervisor 720

Så er den længe ventede nye Supervisor 720 til Catalyst 6500 endelig officielt annonceret. Basalt set er der tale om en supervisor med PFC, MSFC og switch fabric på et enkelt modul. (Så i en redundant løsning sparer man to slot, der før blev brugt til SFM'er).

Nå ja, og så er den relativt hurtig.

Hastigheden er, som det fremgår af navnet, 720 marketing-gigabit (altså i virkeligheden 360 Gbps). Og hvis man undrer sig over, hvordan moduler med 8 eller 16 serielle gigabit-forbindelser til backplane (henholdsvis modulerne 6516 og 6816) skal blive til 360 Gbps, så kan det selvfølgelig ikke lade sig gøre.

Men med nye moduler, der bruger op til 40 Gbps per slot og et 9-slot chassis, så passer det fint. 40 Gbps per modul? Ja, til det samtidig annoncerede 4-port 10GE-modul, for exsempel. Men formentlig også af hensyn til den kommende Ethernet-standard, der bliver 40G.

Andre nye moduler er 48-ports 10/100/1000-T, der også virker med de gamle supervisors (Sup1A og Sup2). Men de udnytter sjovt nok ikke den ekstra båndbredde. Det ville ellers have været oplagt, men de er stadig 'begrænset' til 16 Gbps. Og 3:1 over-subscription er jo også fint til servere.

Der er naturligvis ikke bare performance men også nye features i den nye hardware, hvor en af de væsentligste er muligheden for at køre MPLS på alle LAN-porte (ikke som før kun OSM'er). Andre søde ting er NAT og GRE i hardware. Og så er der IPv6 i hardware, men anvendelsen af det er pt. temmelig begrænset.

En gotcha er, at der skal skiftes fan tray i boxen for at supportere det nye chassis. Og hvis I ikke har brugt 2500W strømforsyninger før, så er der god grund til at gøre det nu, for den nye supervisor kræver det.

Hvis man skal have fuld glæde af det nye modul, skal man altså (sandsynligvis) skifte strømforsyninger, man skal helt sikkert skifte fan tray, og man skal købe en stribe nye moduler, der har 40G til backplane. Og hvis man har moduler med DFC (som fx. 6816), skal man også lige skifte DFC'er. Men selve chassis¹et kan man da genbruge. Investment protection? Jo, man kan da godt bruge de gamle moduler med den nye supervisor. (Man får bare ikke noget performance ud af det). There's investment protection for ya'.

Pris? 28 k$, dvs. lidt billigere end et Sup2 med PFC2 og MSFC2 plus et switch fabric (22 k$ + 7,5 k$). Men for en gangs skyld tror jeg ikke, at det betyder en snarlig annoncering af EoX for Sup2. (Det er der simpelthen for mange Sup2¹er derude til). Med den pris er der dog ikke den store grund til at sælge Sup2 med mindre kunden insisterer.

-A