12 September 2005

Catalyst Express 500

Om føje tid vil vi se en annoncering af en ny serie af Catalyst-switche, nemlig Express 500. Glem dem!

Nå, så ok da...

Cisco Catalyst Express 500 er en lille serie af non-blocking, wire-speed, L2-switche, designet specifikt til SMB-markedet. Man kan funktionalitetsmæssigt opfatte dem som positioneret under Catalyst 2950 men (lidt) over Linksys, og priserne skulle efter sigende komme til at afspejle dette.

Express 500 vil tilbyde 10/100, 10/100 PoE og 10/100/1000, og kommer foreløbig i fire forskellige udgaver, alle 1RU i 19":

WS-CE500-24TT 24 x 10/100 + 2 x 10/100/1000
WS-CE500-24LC 20 x 10/100 + 4 x 10/100 PoE + dual uplink
WS-CE500-24PC 24 x 10/100 PoE + dual uplink
WS-CE500G-12TC 8 x 10/100/1000 + 4 x SFP

"Dual uplink" betyder i ovenstående, at der er fire fysiske uplink-porte på switchen, to kobber 1000base-T og to 1000base-X til SFP, hvoraf kun to kan være aktive samtidig. (Ift. en 3560 sparer man altså 2 x GLC-T, hvis man vil have 1000base-T uplink). Supporterede SFP'er er SX, LX samt 100base-X (Fast Ethernet på både multimode og singlemode), men altså fx ikke ZX eller WDM.

Switchene med inline power kan levere fuld effekt på alle PoE-porte samtidig, og de kan både levere Cisco PoE og IEEE PoE er supporteret. (Alt andet ville selvfølgelig også være selvmord, så længe de kommende 802.3af-telefoner ikke er her).

Garantien er den gamle Limited Lifetime-model, inkl. gratis software-opgraderinger. Det matcher ganske givet også konkurrentsituationen bedre end hvad vi kender på 3560. (Hvad det betyder for shared support / NBS-modellen, kan jeg ikke helt gennemskue).

Priserne har jeg ikke, men de skulle altså blive konkurrencedygtige, og der kommer tilsyneladende en ny prismodel, hvor prisen ikke er fast i hele produktets levetid, som vi ellers kender det. Det kunne lyde som om, der ligefrem kommer en dagspris...

Men hvis de er billige, passer i størrelse og performance, og de er fra Cisco, hvorfor skal man så glemme dem? Mja, de kører ikke IOS, for nu at starte et sted. Ja, faktisk er der ikke engang et CLI på dem, hverken konsol, telnet eller ssh.

De er dog managed, men meningen er, at man skal konfigurere dem ved brug af DHCP, en web-browser og CNA (Cisco Network Assistant) ud fra et foruddefineret sæt af SmartPorts makroer. Desuden bliver der en form for 'autodiscovery', hvor switchen (formentlig ud fra CDP) automagisk konfigurerer portene udfra, hvad der sidder i den anden ende.

Øvrig funktionalitet bliver heller ikke som man forventer det af et Cisco-produkt. Det er altså et low-end produkt bygget på OEM'ede komponenter ("merchant silicon", som de kalder det). Den typiske kunde er ifølge Cisco små firmaer (20-250 brugere). Enterprise-kunder, som vi plejer at handle med, bør se på Catalyst 2950 (eller dennes afløser), hvis de skal langt ned i pris.

Så ok, måske skal man ikke helt glemme dem, men prøv på kun at sælge dem til det de er beregnet til, altså at holde HP, 3Com og Dell fra døren, når I har prøvet med 2950 (eller dennes afløser) og kunden stadig siger, det er for dyrt. Der står nok Cisco på kassen, men det er ikke Cisco-switche, som vi normalt kender dem.

Annonceringen, data sheets og priser burde være her Very Soon Now.

-A

No comments: